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Glossaire de l'archéologie

Alène

Poinçon en pierre taillée, en cuivre natif ou en os qui sert à percer les trous pour coudre des vêtements en peau.

Artefact

Objet culturel, produit et confectionné par l'homme, par opposition à un fossile qui, lui, est naturel. Un artefact est un objet patrimonial au sens de la Loi sur le patrimoine culturel.

Biface

Objet en pierre taillée sur les deux faces.

Cannelure

Enlèvement d'un éclat sur toute la face d'une pointe à partir de sa base. La dépression ainsi formée a pour fonction apparente de faciliter l'emmanchement de l'outil sur une tige de bois.

Carbone 14 (14C)

Méthode de datation la plus utilisée en archéologie. Elle ne s'applique qu'à des matières organiques contenant du carbone. Il faut environ 5730 ans, après la mort d'un organisme, pour que la moitié des particules radioactives qu'il contient se désintègre, et encore 5730 ans pour que la moitié de ce qui reste disparaisse, et ainsi de suite. C'est donc en mesurant la radioactivité des matières carbonées actuelles qu'on détermine la datation. Celle-ci est établie par rapport à un temps zéro qui, par convention, correspond à 1950. La méthode a une précision de 100 à 500 ans.

Chert

Pierre à haute teneur en silice dont les propriétés clastiques s'apparentent à celles du verre et qui se taille facilement.

Cuivre natif

Minerai trouvé naturellement à l'état pur dans le bassin du lac Supérieur et utilisé depuis 6000 ans par les Amérindiens.

Débitage

Opération de taille de la pierre utilisant différentes techniques, la principale étant la percussion.

Dendrochronologie

Méthode de datation utilisant les anneaux de croissance des arbres. Le décompte des anneaux et la comparaison avec des tables de référence permet de situer un échantillon de bois bien conservé et de dater le site archéologique dont il vient de façon très précise.

Écofact

Reste organique trouvé en association avec des occupations humaines sur des sites archéologiques (ossements d'animaux, bois et charbons, graines, etc.).

Empreinte dentelée ou à la cordelette

Décoration à la surface d'un récipient en argile de fabrication amérindienne.

Glaciation

Période de refroidissement du globe terrestre et d'extension maximale des glaciers.

Gorgerin

Objet poli percé d'au moins un trou, servant probablement comme pendentif et trouvé dans un contexte funéraire amérindien.

Gouge

Outil en pierre polie qui présente un tranchant concavo-convexe et sert à travailler le bois, entre autres pour fabriquer une pirogue.

Grattoir

Outil de pierre taillée (lame ou éclat lithique) retouché à l'une des extrémités et présentant un front plus ou moins arrondi.

Herminette

Outil en pierre polie pour travailler le bois. L'herminette est utilisée pour creuser un tronc d'arbre et construire une pirogue.

Lame à cache

Biface de pierre taillée trouvé dans des caches ou comme offrandes funéraires dans une sépulture amérindienne.

Lithique

Relatif au travail de la pierre, à la réalisation d'objets, de constructions en pierre.

Maison longue

Habitation traditionnelle des peuples amérindiens sédentaires où logent plusieurs familles.

Matériaux lithiques

Pierres utilisées par les Autochtones pour tailler ou polir des outils. Ces outils étaient utilisés dans les tâches quotidiennes liées à leurs activités de subsistance et à la construction de leurs habitations.

Microlithe

Objet en pierre de très petite taille, souvent associé à l'industrie lithique des Prédorsétiens.

Ocre rouge (ou hématite)

Poudre d'oxyde de fer naturel, souvent trouvé dans des contextes funéraires et rituels amérindiens.

Ostéologie

Science qui étudie les os d'animaux.

Paléontologie

Science qui étudie les fossiles humains, animaux (paléozoologie) et végétaux (paléobotanique), d'après leurs restes ou les traces de leur activité.

Palynologie

Science qui étudie les pollens et spores contenus dans les sédiments pour identifier les espèces végétales.

Pédologie

Science qui étudie les sols.

Percuteur

Objet qui sert à tailler la pierre en détachant des éclats par des chocs répétés.

Pergélisol

Sol gelé en permanence et complètement imperméable, caractéristique des régions arctiques.

Photographie aérienne

Méthode utilisée pour repérer les sites enfouis. Certaines plantes poussant moins haut au-dessus des murs enfouis tandis que d'autres poussent plus haut au-dessus des fossés humides, leur tracé vu des airs peut, lorsque les conditions sont favorables, donner des indices.

Pièce esquillée

Outil de pierre taillée, de forme carrée ou rectangulaire qui sert à fendre le bois, l'os et l'andouiller.

Racloir

Outil de pierre taillée dont les bords latéraux sont retouchés de façon abrupte, qui sert à gratter les peaux.

Relèvement isostatique

Soulèvement de l'écorce terrestre à la suite du retrait des glaciers.

Sédiment

Dépôt de matériaux meubles, d'origine minérale ou organique.

Stratigraphie

Succession de couches de dépôts sédimentaires sur un site. Son étude détermine leur chronologie relative les unes par rapport aux autres. Habituellement les couches du haut sont plus récentes que les couches situées plus bas.

Transgression marine

Élévation du niveau de la mer qui envahit les terres exondées.

Ulu (mot inuktitut)

Couteau en demi-lune souvent utilisé par les femmes inuites.

Zooarchéologie

Science qui étudie les ossements animaux trouvés dans les sites archéologiques. Elle permet de connaître les espèces animales, de déterminer la proportion d'animaux élevés, chassés ou pêchés et d'en déduire le menu des occupants du lieu.

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